Importante avance hacia una cura para el VIH

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature aporta valiosa información que podría llevar a nuevos tratamientos contra el virus. El primer autor es secretario de ECUSA-Midwest.

El virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) se mantiene activo en el tejido linfático de pacientes que han recibido tratamiento antiviral incluso cuando su presencia es tan baja que no se puede detectar en un análisis de sangre. Esta es la principal conclusión de un artículo publicado el pasado 27 de enero en la revista Nature por un equipo internacional de científicos y que tiene al investigador español Ramón Lorenzo-Redondo como primer autor.

Microfotografía con microscopio electrónico de barrido de VIH-1 en liberación (en verde) en un cultivo de linfocitos. Esta imagen ha sido coloreada para resaltar las características importantes; las múltiples protuberancias redondeadas sobre la superficie celular representa los sitios de ensamblado y gemación de viriones. (Imagen: CDC, PHIL.)

Actualmente los tratamientos antivirales disponibles logran disminuir la cantidad de virus del VIH en muchos pacientes hasta el punto que resulta indetectable en un análisis de sangre. Sin embargo, estos fármacos no actúan con la misma eficacia en ganglios y otros órganos del tejido linfático, que se convierten en el refugio de pequeñas poblaciones de VIH que siguen replicándose para luego volver a la sangre. Este hallazgo explica la reactivación del virus en muchos pacientes tras el tratamiento antiviral, algo que hasta ahora se atribuía a la existencia de células infectadas que permanecían en estado latente durante largo tiempo. Este estudio demuestra que el VIH sigue infectando nuevas células incluso cuando el tratamiento es efectivo.

Este trabajo aporta una información vital para el desarrollo de terapias que permitan erradicar totalmente el virus pues evidencia la necesidad de nuevos fármacos que puedan penetrar en estos “santuarios” del VIH en el tejido linfático. Según Lorenzo-Redondo “estos resultados nos llevan a replantearnos el tipo de estrategias que podrían resultar más prometedoras en la lucha contra la enfermedad. Hasta el momento se ha puesto mucho esfuerzo en tratar de activar las células infectadas latentes para que liberen su carga vírica. Sin embargo, ahora vemos que si además no eliminamos la presencia residual del VIH en los tejidos linfáticos estos tratamientos no tendrán éxito".

Ramón Lorenzo-Redondo es Doctor en Biología Molecular por la Universidad Autónoma de Madrid. Actualmente trabaja como investigador postdoctoral en la división de enfermedades infecciosas de la Feinberg School of Medicine de la Universidad Northwestern en Chicago. Lorenzo-Redondo es Secretario de ECUSA-Midwest, el capítulo regional para el Medio Oeste de ECUSA (Asociación de Científicos Españoles en USA).

Para más información acerca de esta publicación pueden consultar a la nota de prensa publicada por Northwestern University o acceder a la publicación en Nature.

Nota de prensa de Northwestern University: http://www.northwestern.edu/newscenter/stories/2016/01/hiv-undetectable-in-bloodstream.html

Artículo original en Nature: http://www.nature.com/nature/journal/vaop/ncurrent/full/nature16933.html

Enlace a la imagen original: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/1a/HIV-budding-Color.jpg